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Harvard retira piel humana de encuadernación de libro del siglo XIX

La universidad de Harvard hizo una revisión ética y descubrió un libro del siglo XIX que fue cubierto con la piel del cadáver de una paciente.

La Universidad de Harvard señaló que ha retirado piel humana de la encuadernación de un libro del siglo XIX sobre la vida después de la muerte que pertenecía a su colección desde la década de 1930. La decisión se produjo después que, en una revisión, se encontraron preocupaciones éticas con respecto al origen y la historia del libro.

El libro ‘Des Destinées de L’âme’ (‘Los destinos del alma’) fue escrito a principios del siglo XIX por el novelista y poeta francés Arsène Houssaye. El texto impreso le fue regalado al médico Ludovic Bouland, que “encuadernó el libro con piel que tomó sin consentimiento del cadáver de una paciente en un hospital donde trabajaba”, detalló Harvard en un comunicado reciente. El libro ha estado en la Biblioteca Houghton de esa universidad.

Bouland agregó una nota escrita a mano en el libro. En ella se lee que “un libro sobre el alma humana merecía una cubierta humana”, dijo Thomas Hyry, bibliotecario adjunto de la Universidad, en un segmento de preguntas y respuestas publicado en línea. En la nota también se detallaba el proceso de preparación de la piel para la encuadernación.

Un análisis científico realizado en 2014 confirmó que la encuadernación estaba hecha con piel humana, informó la Universidad.

En su comunicado, Harvard añadió que la biblioteca observó varias formas en que sus prácticas de administración incumplieron sus estándares éticos.

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