Salud

La viruela del simio no es una emergencia mundial por ahora

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha decidido no declarar la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional. Esto puede cambiar en el futuro.

Sin embargo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus , dijo que estaba «profundamente preocupado» por la amenaza en evolución de la viruela del simio, que dijo que había llegado a más de 50 países.

Ha habido más de 4100 casos confirmados en todo el mundo, incluidos al menos 13 en Australia.

La OMS también reconoció que había muchas incógnitas sobre el brote.

Aquí hay tres cosas que sabemos sobre la viruela del simio y tres cosas que queremos averiguar.

Lo que se sabe

1. La viruela del simio es causada por un virus

La viruela del mono es un virus de ADN grande que pertenece a la familia de los ortopoxvirus. A diferencia del virus de la viruela relacionado, la variola, que solo afectó a los humanos, el virus de la viruela del simio se encuentra en roedores y otros animales en partes de África.

Conocemos dos agrupaciones de virus y es el menos grave de los dos que circulan actualmente fuera de África.

Los ortopoxvirus son virus estables que no mutan mucho. Sin embargo, se han descrito múltiples mutaciones en el virus que causa el brote actual.

En los Estados Unidos, han estado circulando al menos dos cepas separadas, lo que sugiere múltiples introducciones en el país.

2. Puedes estar infectado por más de una semana y no saber

Se tarda un promedio de 8.5 días desde que se presenta la infección hasta que aparecen los síntomas, como ganglios linfáticos agrandados, fiebre y sarpullido, que por lo general se parece a ampollas llenas de líquido que brotan. Las personas son infecciosas mientras tienen la erupción y, por lo general, son infecciosas durante unas dos semanas.

Los niños son los más gravemente afectados y tienen un mayor riesgo de morir a causa de la enfermedad. Históricamente, en los países endémicos de África, casi todas las muertes han sido de niños.

La epidemia europea afecta principalmente a hombres adultos , por lo que esto, junto con un mejor acceso a la atención, puede explicar la baja tasa de muertes en estos países.

3.Hay vacunas y tratamientos

Las vacunas funcionan. La vacunación anterior contra la viruela brinda una protección del 85% contra la viruela del simio. La viruela se declaró erradicada en 1980 , por lo que la mayoría de los programas de vacunación masiva cesaron en la década de 1970.

Australia nunca tuvo vacunación masiva contra la viruela. Sin embargo, se estima que el 10% de los australianos se han vacunado en el pasado, en su mayoría inmigrantes.

Las vacunas protegen durante muchos años, pero la inmunidad disminuye. Por lo tanto , es probable que la disminución de la protección a nivel de la población sea responsable del resurgimiento de la viruela del mono que se observa desde 2017 en Nigeria, uno de los siete puntos críticos endémicos de África.

No se recomienda la vacunación masiva. Pero las vacunas se pueden administrar a contactos de casos confirmados (lo que se conoce como profilaxis posterior a la exposición) y a personas con alto riesgo de contraer el virus, como algunos trabajadores de laboratorio o de salud (profilaxis previa a la exposición).

También existen tratamientos , como la inmunoglobulina vaccinia y los antivirales. Estos fueron desarrollados contra la viruela.

Lo que se investiga

1. ¿Cuánto importan estas nuevas mutaciones?

El virus que causa el brote actual tiene varias mutaciones en comparación con las versiones del virus que circulan en África. Sin embargo, no sabemos si estas mutaciones afectan la enfermedad clínica y cómo se propaga el virus.

El virus de la viruela del simio tiene un genoma muy grande , por lo que es más complejo de estudiar que los virus de ARN más pequeños, como la influenza y el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID).

Los expertos se preguntan si las mutaciones la han hecho más contagiosa o han cambiado el patrón clínico para que se asemeje más a una infección de transmisión sexual. Un estudio de Portugal muestra que es probable que las mutaciones hagan que el virus sea más transmisible.

2. ¿Cómo se contagia? ¿Eso está cambiando?

La viruela del mono no se ha descrito como una infección de transmisión sexual en el pasado. Sin embargo, el patrón de transmisión actual es inusual. Parece haber un período de incubación muy corto (de 24 horas) después del contacto sexual en algunos casos, pero no en todos.

Es un virus respiratorio, por lo que es posible la transmisión por aerosol. Pero históricamente , la mayor parte de la transmisión ha sido de animal a humano. Cuando hubo transmisión entre humanos, esto generalmente involucró contactos cercanos.

Sin embargo, el rápido crecimiento de la epidemia en países no endémicos en 2022 se debió a la propagación entre humanos. Puede haber muchos más casos de los que se informan oficialmente.

No sabemos por qué ha cambiado el patrón, si es de transmisión sexual o simplemente por contacto íntimo en redes sociales específicas y globalmente conectadas, o si el virus se ha vuelto más contagioso.

El virus se encuentra en la erupción cutánea, la boca y el semen, pero esto no prueba que sea de transmisión sexual.

3. ¿Hasta dónde se propagará? ¿El COVID hace la diferencia?

Debido a la disminución de la inmunidad de la vacuna contra la viruela a nivel mundial y la propagación de la viruela del mono a muchos países, es posible que veamos que la epidemia se propaga más ampliamente.

Si lo hace y comienza a infectar a un gran número de niños, podríamos ver más muertes porque los niños contraen una infección más grave.

Por lo tanto, debemos monitorear globalmente los grupos de fiebre y sarpullido, y diagnósticos erróneos como varicela, fiebre aftosa , herpes simple u otras enfermedades con sarpullido.

Otro factor es el COVID. A medida que las personas se recuperan de la COVID, su sistema inmunitario se deteriora . Entonces, las personas que han tenido COVID pueden ser más susceptibles a otras infecciones.

Vemos lo mismo con la infección por sarampión. Esto debilita el sistema inmunológico y aumenta el riesgo de otras infecciones durante dos o tres años después.

Si la epidemia se establece en países fuera de las áreas endémicas, puede infectar animales y crear nuevas zonas endémicas en el mundo.

Es importante que hagamos todo lo posible para detener esta epidemia.

Fuente: The Conversation

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