Curiosidades

Paso a paso: cómo se hace el suero hiperinmune anti COVID-19 creado por argentinos

Nunca antes en la historia toda la comunidad científica se alineó para encontrar en tiempo récord un tratamiento y una vacuna contra el nuevo coronavirus, COVID-19. Hay más de 100 vacunas en desarrollo en todo el mundo. No obstante, científicos e investigadores utilizan en paralelo medicamentos ya existentes para combatir la enfermedad.

En este contexto,investigadores argentinos desarrollaron un suero terapéutico anti COVID-19 que en pruebas de laboratorio neutralizó el virus.

¿De qué se trata? Un suero terapéutico para tratar pacientes infectados con COVID-19, desarrollado en nuestro país, el cual mostró en pruebas in vitro la capacidad de neutralizar el virus SARS-CoV-2. Fruto del trabajo de articulación pública-privada encabezado por el laboratorio Inmunova y el Instituto Biológico Argentino (BIOL), la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud “Dr. Carlos G. Malbrán” (ANLIS), con la colaboración de la Fundación Instituto Leloir (FIL), Mabxience, CONICET y la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM), se trata de un suero hiperinmune anti- COVID-19 para inmunización pasiva. Con este primer resultado prometedor, se iniciará en breve la fase de ensayos clínicos en pacientes.

La inmunización pasiva consiste en administrar anticuerpos a los pacientes contra el agente infeccioso, produciendo su bloqueo y evitando que se propague. Así actúa el suero, que es similar a los que se usan para tratar el envenenamiento por picadura de serpientes y alacranes, intoxicaciones por toxina tetánica, exposición al virus de la rabia e infecciones como la influenza aviar.

El desarrollo se trata de un suero hiperinmune anti- COVID-19 para inmunización pasiva. Con este primer resultado prometedor, se iniciará en breve la fase de ensayos clínicos en pacientes (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae El desarrollo se trata de un suero hiperinmune anti- COVID-19 para inmunización pasiva. Con este primer resultado prometedor, se iniciará en breve la fase de ensayos clínicos en pacientes (Franco Fafasuli/)

En una cobertura exclusiva, Infobae recorrió las instalaciones del laboratorio Inmunova, en donde los científicos argentinos desarrollan el plasma hiperinmune. En diálogo con este medio, el doctor Linus Spatzbiólogo de la UBA y director de Inmunova S.A. explicó: “El primer paso era contar con un buen antígeno, que es lo que después se utiliza para inmunizar a los caballos y que puedan generar los mejores anticuerpos”.

“La Fundación Instituto Leloir ya venía trabajando en la producción de antígenos, nosotros estábamos siguiendo qué estrategias terapéuticas se postulaban en el mundo, revisando mucha bibliografía, y en varias publicaciones se comenzó a describir un potencial buen candidato: una proteína denominada RBD, que es clave para permitir el ingreso del virus SARS-CoV-2 a las células. Esta proteína es un dominio o parte de una proteína más grande llamada Spike, que da la forma de corona al virus, y es la que le permite al virus ingresar y multiplicarse en las células humanas”, agregó.

Los anticuerpos policlonales equinos se han utilizado para la elaboración de medicamentos, atender emergencias médicas como el envenenamiento por mordedura de serpientes, intoxicaciones por toxina tetánica o picadura de alacrán, exposición al virus de la rabia y para tratar enfermedades infecciosas como la influenza aviar© Proporcionado por Infobae Los anticuerpos policlonales equinos se han utilizado para la elaboración de medicamentos, atender emergencias médicas como el envenenamiento por mordedura de serpientes, intoxicaciones por toxina tetánica o picadura de alacrán, exposición al virus de la rabia y para tratar enfermedades infecciosas como la influenza aviar

El suero terapéutico anti-COVID-19 se planteó como una alternativa de inmunización pasiva, es decir, la administración de anticuerpos contra el agente infeccioso para bloquearlo. Un concepto similar al plasma de pacientes recuperados de la enfermedad, pero en este caso los anticuerpos provienen de caballos. De acuerdo al director de Inmunova, “el paso siguiente fue obtener una proteína recombinante en el laboratorio y con ella se hizo un esquema de inmunización en equinos”.

Así fue como empezaron a inmunizar caballos con dicha proteína, desarrollada en cantidad suficiente para las pruebas por la Fundación Instituto Leloir, otra empresa del grupo Insud llamada Mabxience e investigadores de la Universidad Nacional de San Martín. “Las primeras inmunizaciones mostraron una muy buena respuesta inmune de los caballos, que produjeron una gran cantidad de anticuerpos contra esa proteína. Los caballos se pueden inmunizar con estos antígenos del virus hasta con cuatro dosis a lo largo de un tiempo, como si fuera una vacunación normal”. Y explica que “a los caballos no les afecta en nada la extracción de los anticuerpos, el proceso es similar a una plasmaféresis en la cual se separan y extraen los anticuerpos y se les devuelve las células sanguíneas”.

Linus Spatz, director de Inmunova S.A. (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae Linus Spatz, director de Inmunova S.A. (Franco Fafasuli/)

¿Cómo siguieron? “Pusimos a punto en nuestro laboratorio técnicas que permiten medir la respuesta inmune de los caballos, la cantidad de anticuerpos generada, y se observó que producían gran cantidad. El siguiente paso clave fue probar la capacidad neutralizante de esos anticuerpos in vitro”, manifestó Spatz.

Estos ensayos fueron puestos a punto en distintos laboratorios del país y consisten en colocar células en contacto con el virus, que las infecta y mata en un corto tiempo, y adicionarles el suero con anticuerpos. Lo que se mide entonces es si el virus, al agregarle los anticuerpos, realmente pueden infectar y matar a las células o si es bloqueado por los anticuerpos y por ende, no logra infectarlas.

“Tanto el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas del Malbrán, como el Instituto de Virología de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Córdoba y el Instituto Leloir pudieron medir, en los tres lugares, que los anticuerpos que se producían en este suero tenían una altísima capacidad de bloquear al virus”, continuó el investigador.

En los laboratorios de Inmunova pusieron a punto técnicas que permiten medir la respuesta inmune de los caballos, la cantidad de anticuerpos generada, y se observó que producían gran cantidad (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae En los laboratorios de Inmunova pusieron a punto técnicas que permiten medir la respuesta inmune de los caballos, la cantidad de anticuerpos generada, y se observó que producían gran cantidad (Franco Fafasuli/)

“En paralelo venimos trabajando con la autoridad reguladora, la ANMAT, y una vez que sea aprobado el ensayo clínico, daremos inicio a la fase de evaluación en pacientes. Además de las pruebas preclínicas de caracterización y los resultados de los estudios de laboratorio in vitro, contamos como antecedente que un producto previamente elaborado por nosotros para otra enfermedad, utilizando la misma tecnología, mostró un muy buen perfil de seguridad”, especificó a Infobae Spatz. “Considerando estos antecedentes y además que los sueros con anticuerpos equinos ya se vienen utilizando desde hace tiempo para otras infecciones o condiciones, con probada seguridad, esperamos iniciar la fase clínica en la segunda mitad de julio”, agregó.

Este tipo de terapia es muy escalable, es decir, que es posible elaborar gran cantidad de dosis en corto tiempo para dar respuesta a la situación que demanda la pandemia. En este sentido, Spatz señaló, “el escalado del producto se va a realizar en la planta especializada de BIOL, que además desarrolló los lotes de ingeniería del suero para las pruebas pre-clínicas y clínicas”.

El equipo es liderado por los doctores Linus Spatz y Fernando Goldbaum (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae El equipo es liderado por los doctores Linus Spatz y Fernando Goldbaum (Franco Fafasuli/)

El estudio para evaluar la seguridad y eficacia del medicamento se realizará en alrededor diez hospitales del AMBA y estará focalizado en pacientes COVID-19 positivos con enfermedad moderada o severa.

“Si el ensayo clínico demuestra que el suero hiperinmune no sólo es seguro sino que es eficaz frente al SARS-CoV-2, y por ende luego es posible la aprobación del medicamento, se va a poder aplicar lo antes posible a cualquier persona con COVID-19 positivo, priorizando a quienes tienen mayor riesgo, ya sea por edad mayor u otras enfermedades preexistentes”, finalizó Spatz.

La metodología

1- Se obtiene una proteína recombinante en el laboratorio

El momento de la obtención de la proteína recombinante (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae El momento de la obtención de la proteína recombinante (Franco Fafasuli/)

2- Se inmunizan equinos con dicha proteína recombinante

Alrededor de 200 equinos ya fueron inmunizados (Shutterstock)© Proporcionado por Infobae Alrededor de 200 equinos ya fueron inmunizados (Shutterstock)

3- Se ponen a punto técnicas de ELISA en el laboratorio que permiten medir esa respuesta inmune y estudiar y caracterizar los anticuerpos

Como tercer paso, se ponen a punto técnicas de ELISA en el laboratorio (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae Como tercer paso, se ponen a punto técnicas de ELISA en el laboratorio (Franco Fafasuli/)

4- Se prueba la capacidad neutralizante en el laboratorio al enfrentar al virus con los anticuerpos y células susceptibles de ser infectadas

Un paso importante es el de poner en contacto al virus con los anticuerpos y esto se lleva a cabo en un laboratorio especial con las más altas medidas de bioseguridad (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae Un paso importante es el de poner en contacto al virus con los anticuerpos y esto se lleva a cabo en un laboratorio especial con las más altas medidas de bioseguridad (Franco Fafasuli/)

5- Se está trabajando con la ANMAT para, con su aprobación, comenzar la fase de ensayo clínico

La ANMAT supervisa todo el proceso (Gustavo Gavotti)© Proporcionado por Infobae La ANMAT supervisa todo el proceso (Gustavo Gavotti)

6- Se evaluará el suero en pacientes COVID-19 positivos moderados o severos (próxima instancia que se llevará a cabo a mediados de julio)

La próxima etapa será probar el tratamiento en pacientes con COVID-19 moderados o severos (Reuters) (AGUSTIN MARCARIAN/)© Proporcionado por Infobae La próxima etapa será probar el tratamiento en pacientes con COVID-19 moderados o severos (Reuters) (AGUSTIN MARCARIAN/)

7- En caso de demostrarse seguridad y eficacia en dicho ensayo clínico, el suero podrá ser aplicado a personas COVID-19 positivo con enfermedad moderada o severa

El suero final (Franco Fafasuli/)© Proporcionado por Infobae El suero final (Franco Fafasuli/)

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