Salud

Tener cinco o más hijos aumenta el riesgo de alzhéimer

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, causada por una destrucción progresiva de las neuronas cerebrales. Una enfermedad que se corresponde con el tipo más común de demencia –constituye en torno al 60-70% de todos los casos de demencia, para un total de 30 millones de pacientes en todo el planeta– y para la que aún no hay ningún tratamiento capaz de frenar su progresión, menos aún de curarla. De ahí la importancia de conocer los factores de riesgo que, según los estudios, favorecen su aparición. Y es que identificados estos factores, se pueden tomar medidas para tratar de prevenir, o cuando menos demorar, su desarrollo. Es el caso, entre otros, del tabaquismo y de la deficiencia de vitamina D. Y asimismo, del número total de embarazos. Y es que como muestra un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), las mujeres que, sin haber sufrido ningún aborto espontáneo, han tenido cinco o más hijos presentan un riesgo notablemente superior de padecer esta enfermedad neurodegenerativa.

Como explica Ki Woong Kim, director de esta investigación publicada en la revista «Neurology», «los niveles de estrógenos se duplican hacia la octava semana de embarazo y posteriormente se elevan para alcanzar unos niveles hasta 40 veces superiores a los normales. De confirmarse en investigaciones ulteriores, es posible que nuestros resultados puedan abrir la puerta al desarrollo de estrategias hormonales para la prevención de la enfermedad de Alzheimer en base a los cambios hormonales en el primer trimestre de gestación».

Fertilidad y alzhéimer

Para llevar a cabo el estudio, los autores contaron con la participación de un total de 3.549 mujeres de Corea del Sur y Grecia con un promedio de edad de 71 años –el tiempo medio transcurrido desde el alumbramiento del primer hijo se estableció en 26 años– y que no tomaban terapia hormonal sustitutiva (THS) ni se habían sometido a una cirugía de extirpación de los ovarios –o lo que es lo mismo, a una histerectomía.

Los autores se centraron tanto en el historial reproductivo de las participantes como en los resultados de los test a los que fueron sometidas periódicamente para evaluar sus capacidades cognitivas –fundamentalmente, sus capacidades de pensamiento y memorización–. Concretamente, 869 participantes padecían deterioro cognitivo leve y 118 habían sido diagnosticadas de alzhéimer. Y el historial reproductivo, es decir, el número total de embarazos y alumbramientos de estas mujeres, ¿condicionó de alguna manera su riego de desarrollo de enfermedad de Alzheimer? Pues sí. Y de forma muy notable.

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